外国語を習得するには?

今日は、日本語が上手な外国人の方とお話ししました。

イントネーションはもちろん、間合いやニュアンスを含めて全く違和感がなく、ネイティヴの日本人とお話ししている感覚でした。大人になってから来日されたというのに、あまりにも完璧な日本語だったので、その旨をご本人に伝えたところ、皆からそう言われると仰っていました。

どうしたら、そんなふうに外国語を話せるようになるのかと質問したところ、「日本にいてはダメ。2年か1年の間、その国に住むか、最低でも3か月滞在したらいいと思う」とのことでした。

さらに、お話をしてみると、その方は、母国語でも、日本語でも、人をお喋りするのがとても好きな方であることが分かりました。話したいことがあるから、どうやって話そうかと考え、また人の話をよく聞くことで、日本人が普段使うような表現を自然に身につけられたそうです。

そこが外国語習得のポイントなのだろうと、改めて思った次第です。